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中国人权双周刊编辑部

从对比中美生活差异的一句话谈起

胡平

有这样一句对比中美生活的话:中国是好脏好乱好快活,美国是好山好水好寂寞。

中国人在美国生活,最大的问题是寂寞。造成寂寞的原因自然是种族差异和文化差异。不过进一步观察可以发现,在美国的中国人固然过得很寂寞,在美国的美国人好像过得也很寂寞(在我们中国人眼里看来),至少要比在中国的中国人过得寂寞。很多中国人到美国来,好比乡下人进城,本来图的是繁华热闹,殊不知美国是个大乡下。我们中国人在美国生活感到寂寞难耐,莫非美国人就耐得住这份寂寞?莫非美国人就是比我们中国人更习惯独处,更不怕寂寞?

是的。好像是这样的。美国人就是比中国人、乃至比很多国家的人都更习惯独处,更耐得住寂寞。

著名的美国码头工人哲学家埃里克∙霍弗(Eric Hoffer)在《人类境况反思》(Reflections on the Human Condition)一书里写过这样一段话。他说:“这个国家(美国)的历史,主要是被那些喜欢一个人自个呆着的人们塑造的。那些一个人自个呆着就活得不带劲的人,在美国永远不会感到自在。这不单是指那些养尊处优的富豪,也是指那些知识分子和那些长期贫困者,以及某些黑人。”

霍弗说的有理。想想美国的历史吧,想想美国是怎样建立起来的,是哪些人建立起来的,我们就清楚了。

人们常说,美国是个移民国家。这话并不全对。因为最早从欧洲漂洋过海到美洲新大陆定居的人不叫移民,而叫定居者,或拓殖者。所谓移民,是从一个社会移居到另一个社会;移民并不是建立一个新的社会。定居者则不然。定居者是离开一个现有的社会,通常是成群出走,去到一处遥远的没有人烟的蛮荒之地,在那里定居下来,开垦种植,繁育后代,从而建立起一个新的群体,新的社会。我们知道,美国在独立建国之前,是英国的殖民地。殖民地本来的意思,是指远离故土的人们在遥远地方垦殖而建立的一个新的社会。后来殖民地的意思变了,变成外国统治者统治一个地区及其本土居民。

且以著名的“五月花”号轮船为例。1620年9月16日,一只长不到20米、宽不到8米的名叫“五月花”的三桅杆轮船,满载着102名乘客,其中有男有女还有儿童,从英国的普利茅斯出发,经历了66天的艰苦航程,于11月21日抵达北美洲的科德角(今麻萨诸塞州普罗文斯顿)。

当这批乘客登上新大陆的海岸,没有亲朋来欢迎他们,没有旅店来招待他们、为他们接风洗尘,也没有房屋、更没有城镇可以让他们落脚,向他们提供帮助。在他们面前,是陌生的、原始的荒原;在他们身后,则是他们刚越过的汪洋大海,而现在,汪洋大海已经变成了他们与文明世界之间的巨大鸿沟。

在新大陆,没有剧院没有图书馆,没有餐厅没有酒店,没有游艺场所,没有巍峨的教堂也没有熙熙攘攘的城市。在那时,通讯手段和交通工具都非常简陋,很多人踏上新大陆,多半就和故乡失联了。想想看吧,是什么样的人,才能舍得下祖祖辈辈生活的文明世界,来到这陌生的荒芜之地?要有什么样的性格和习惯,才能在这样荒凉孤寂的环境下过得下去、过得自在?

正是这种人创造出了美国。

今日美国已成为世上最发达文明的国家,并以她的发达文明吸引了来自世界各国的移民。很明显,后来的移民和早先的定居者往往是两种人。

文革前中国有首流行的抒情歌曲《克拉玛依之歌》。歌中的“我”是个赶马人。歌词的意思是:当年我赶着马群经过克拉玛依,面对荒无人烟的漫漫戈壁,我赶紧转过脸向别处走去;今年我又经过这里,看到的是遍地的绿树、高楼、红旗、油井和工地,于是,我赶紧催着马向克拉玛依跑去。这首歌在文革中被批判,批判者说这首歌不是去歌颂在荒漠上艰苦奋斗的创业者,反而去宣扬资产阶级享乐主义,提倡逃跑主义,因为歌中的“我”怕艰苦不敢参与创业,等别人建设好了又跑去享受了。这种批判自然很可笑,不过它指出歌中的“我”和最初的创业者不是一种人这一点倒没有错。

我们知道,早先那些来到新大陆定居的欧洲人,有的是为了摆脱贫困(新大陆有大量无主的土地);有的是为了躲避政治迫害或宗教迫害。其中有不少人抱有强烈的使命感,他们反感旧大陆的腐败堕落,立志在一张白纸上画出最新最美的图画,把新大陆建成全世界的山巅之城。但新大陆毕竟荒无人烟,那些喜欢扎堆、喜欢凑热闹的人多半是不会来的,来的必定都是些惯于独处,耐得住寂寞的人。等到先行者们建立起了新社会,后来的移民就不一样了。后来的移民,很多人是因为崇尚美国的繁荣昌盛、高度文明,所以才到美国来的。在气质上、习性上,他们往往和早先的定居者是两种人。

不久前读到一篇有趣的网文,标题是“在上海活着,才叫活着”。文章说,不少美国人得了抑郁症,觉得活着没劲,可是一到中国就好了,就因为中国人气旺、热闹,让人有归属感,不再孤单,也不再抑郁。我没有查证这篇文章提到的人与事是否真实可靠,不过可以想见的是,如今的美国人形形色色,其中也有不少喜欢扎堆、喜欢凑热闹的人,这种人--如霍弗所说--在美国感觉活得不带劲,反而是到了中国过得更快活。

尽管今日美国早已变得和当年大不相同,但是先驱者的独特个性依然是这个国家的难以磨灭的底色。

 

(《中国人权双周刊》第163期  2015年8月7日—2015年8月20日)

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